Team Building with Karen

Written by Alexis Beltran in original Spanish and translated by Erin Egge

One way for a team to achieve positive results is by working together and specifying the roles and responsibilities of each member early on. Rather than working alone in their areas, all team members should be aware of the work and understand each other’s roles.

On September 20th, we participated in a team-building workshop with Karen Skoog, an NPH community member and Spanish and Leadership teacher. She led us in activities that developed our abilities to know each other better, to work as a team and to test our strength as a team.

We did one activity where we formed a circle and took turns saying the name of each team member while passing a small stuffed animal to the other person. This may seem simple, but Karen continued to add more stuffed animals and things to say to each other, like our favorite foods. One of the takeaways from this activity was to organize our time and be patient with each other, so that we can do things in the best way possible. Multi-tasking is not easy!

After that activity, we went to eat lunch, and we had the opportunity to meet two students that were in Karen’s Spanish class. We then rested a bit and went to the next activity – Sendero de la Vida (Path of Life). The goal of this activity was communication and to find different, creative ways to connect with and support each other. This was a very difficult activity and we struggled to communicate well, and I think we learned because of that.

I learned that working well as a team doesn’t just mean getting to know each other, but it also means communicating well and finding different ways to reach each other. To do this, we should always talk before starting on a project, express our thoughts and ideas, and define our objectives.


Original Spanish by Alexis Beltran:

La mejor manera para que un equipo obtenga mejores resultados debe trabajar juntos y especificar los roles de cada integrante. Sin embargo, más allá de trabajar como uno solo, deben conocerse del todo y saber cuales son los objetivos de cada integrante.

Este día tuvimos un taller de construcción de trabajo en equipo, dirigido por la maestra de español y liderazgo, Karen, en el cual pudimos conocer y trabajar como un equipo. Sin embargo, hubo varias actividades para poder ver si nuestra unión como equipo era fuerte.

Las actividades incluyeron, comunicación, conocer a cada uno de los participantes. Una de las actividades fue la llamamos malabares; la cual consistía en que debíamos hacer un círculo y pasar un peluche de tamaño proporcional para poder sujetar y decir el nombre de la persona a quien se lo lanzábamos, el siguiente decía su nombre y el de la persona a quien se lo tirara, esto hasta llegar con la ultima persona. El proceso se repitió por una a dos vueltas más, hasta que se agrego otro objeto y otra cosa que la persona le gustara; como comida favorita, y esta se la tirara a otra persona, y así poder recordar a todos por su nombre o algo que a esta persona le gustara. Entendimos que debemos aprender a organizar nuestro tiempo para lograr hacer las cosas de la mejor manera. Después de esa actividad, fuimos a almorzar, en el almuerzo conocimos a 2 chicos que estaban en la clase de nivel alto de español, y nos dimos a conocer, platicamos con ellos.

Al terminar de almorzar, tuvimos un descanso para continuar con el taller, la siguiente actividad se llamaba Sendero de la Vida, la cual tenia un camino predeterminado, 36 círculos por los cuales hacíamos nuestro camino. Además, debimos hacer una fila dando la espalda a los 36 círculos, cada uno debía pasar e intentar cruzar el sendero, podíamos hablar y preguntar, pero la única respuesta seria NO, la cual significaba que nos equivocamos y debíamos regresar a la fila, dándole paso a la siguiente persona. Una o dos personas lograron adivinar y pasar el sendero.

El objetivo de esta actividad fue la comunicación y las distintas maneras de conectar con los demás, algo que fue difícil ya que no pudimos comunicarnos adecuadamente.

Comprendí que, para trabajar y construir el trabajo en equipo, no solamente es conocernos, sino también comunicarnos de una u otra manera. Adicionalmente, buscar diferentes maneras de comunicarse es la mejor estrategia para lograr los objetivos, para ello debemos hablar antes y definir los objetivos y maneras de poder expresar nuestros pensamientos e ideas para realizar las cosas bien.

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